お札

もう1カ月以上前のニュースなのでかなり今さらだが、この際強引に蒸し返させていただく。



最近公・私・網ともにいろいろあって、こちらのブログまで手が回らずにうかうかしているうちに年越しして、はや1月あまり。今や「そんなことあったっけ?」という感じになってしまった事件だが、ちょっと語句楽的に引っかかることがある。

この事件のことだ。…良かった、まだリンク切れしていなかった。とは言え、いつ期限切れになるかわからないさすがにリンク切れしたので、ニュースの要点を簡単に書いておく。

ヒーリングサロンを経営する霊感商法団体が、悩みなどの相談を受けると「先祖の因縁」などと不安をあおったうえ、教義が書かれた書物「神書」やランクごとに値段の違う「ライセンス」と呼ばれるお札のような紙を高額で売りつけていた。…という記事だが、その見出しがこういうものだった。

霊感商法:お札1枚52万円

この見出しを、一瞬「おさつ1枚52万円??」と読んで混乱したのは僕だけだろうか。
…あ、やっぱ僕だけでしたか。すみません。でもそれだと話が終わってしまう。まあ、続けさせてください。

つらい&からい(辛い)、セイブツ&なまもの(生物)、ダイニンキ&おとなげ(大人気)…「同字異音異義語」とか言うらしいですね、こういうの。昔、ある新聞が秋の風物詩である梨狩りを記事にした時に、「大人気なしもぎ放題」という見出しを立てたところ、多くの読者が「おとなげなし もぎほうだい」と読んで「客に失礼だろう!」と抗議が殺到したとかいう話をきいたことがある。

その単語だけを字にすると確かに紛らわしいが、実際は意味や使うシーンにはっきり区別があり、前後をちゃんと見れば普通は混乱を起こさない。「男は辛いよ」を本気で「おとこはからいよ」と読むヤツはまずいないだろう。「生物につきご注意ください」も、よほど特殊なケースでないと「セイブツ」とは読むまい。「大人気なしもぎ放題」はかなりレアでナイスな例だと思う。

ところで、「おふだ」と「おさつ」である。

この2つは、上記に挙げたコンビに比べると、やや立ち位置が近い言葉のような気がする。すごく大雑把な言い方をするなら、どちらも「肯定的な価値を認められる物品」を指す言葉だ。たとえば「お札1枚でケリをつける」、「こんな所でお札を見つけた」。「おふだ」でも「おさつ」でも成立する文は、先の例よりもずっとつくりやすそうだ。そんな2つの言葉が、なぜ今まで書き分けもされずに共存してきたのだろう。

…これは推測に過ぎないが、「おふだ」と「おさつ」は、以前ははっきりした「意味のナワバリ」みたいなのがあって、きちんと書き分ける必要がなかったのではないだろうか。

「おさつ」という読みがいつ生まれたのかわからないが、おそらく「おふだ」よりはかなり新しい。たとえば、日本が近代国家への道を歩む前は、多くの人々にとって「お札」は「おふだ」であったのではなかろうか。そしてたぶん20世紀後半頃、日本が高度成長期を迎えて千円や壱萬円という紙幣を庶民も手にするようになった時期から、もしかすると家計を預かる主婦あたりが「おさつ」という言葉を頻繁に使い出し、優勢になった。逆に「おふだ」は、神社などの空間に限定された特殊な語彙となっていった。

だが、最近その住み分け関係が崩れ始めたのかもしれない。このまま神社の中でひっそり生き続けても良かったはずの「おふだ」が、ここ10年、20年の社会の変化を背景に、存在感を増してきたのではないだろうか。しかも、金銭的価値に一段と近い存在として。

販促活動と宗教活動は、実は良く似た面がある。巷でよく語られる「ブランド戦略」というものの最終目的は、自社のブランドを宗教か何かのように「理屈抜きで信じて」もらうことにある。有名ブランドに群がる人々のことを冗談めかして「信者」と言ったりすることがあるが、本当は冗談になっていない。一方、○○教とかスピリチュアル関係の各種グッズが、部外者から見ると信じられないような高額なのも、ブランドに対する心理と重なる部分があるはずだ。何らかの形で価値を信じているからこそ、原価100円くらいにしか見えないモノにも平気で何万という金を払う。その価値は理屈で説明しにくいほど高くなるし、値崩れもしにくいのだろう。

もともと同じ性質をはらんでいた「おふだ」と「おさつ」。昔はそれでも、たとえば「清い/けがれている」みたいな観念で、存在する世界が何となく分けられていたんじゃないかと思う。だが世の中を見ればわかるように、そんな境界はもはやなくなっている。

別に、そのこと善し悪しを言うのがこの駄文の目的ではないし、そんなことの判断はつけられない。僕としてはただ、紛らわしくなってきた二つの「お札」に、そろそろ別の言い方を与えてあげた方がいいんじゃないかと思うだけだ。

そう言えば、こないだ知ったのだが、中国ではマルチ商法のことを「経済邪教」と呼んでいるそうな。うまいこと言うなあ、と思った。
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by uedadaj | 2008-02-04 20:37 |


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